ORIENTE Diversión con sabor a manjar blanco y quesadilla

Autor: admin

mayo06 molienda 012 Quien quiera descubrir el oriente debe comenzar su recorrido temprano. La salida del sol entre los nopales es un espectáculo que vale el sacrificio cuando se está de vacaciones. El visitante puede comenzar su viaje con un desayuno típico de la región: chicharrones, frijoles parados, tortillas salidas del comal y arroz en leche, o empanadas de loroco con requesón, típicas de Santa Cruz Río Hondo, Zacapa.
Antes de llegar ahí, hay dos paradas obligatorias. La primera es en San Agustín Acasaguastlán, en el kilómetro 86, y la otra en el 101, en San Cristóbal Acasaguastlán de la ruta a El Progreso. Ambos pueblos poseen dos encantadoras catedrales que datan de la época colonial y que han sido incluidas por el Ministerio de Cultura en un listado de 16 iglesias coloniales de oriente con un patrimonio invaluable.
San Agustín Acasaguastlán tiene además un recién remozado parque. No sería extraño que alguno de sus cálidos pobladores se acercara a contarle alguna leyenda de aparecidos. Sí, los moradores de El Progreso están entre los mejores narradores de cuentos del oriente del país, mérito que comparten con los zacapanecos.
A seis kilómetros de Zacapa cabecera se encuentra Estanzuela; donde hay un museo de Paleontología que contiene una colección de esqueletos de animales prehistóricos. Unos kilómetros más adelante está la aldea San Jorge, conocida por el sabor de sus quesadillas, marquesotes y pan de banano preparados en horno de leña.
Siguiendo por esa ruta el visitante puede llegar hasta Esquipulas. A tres kilómetros en la carretera que conduce a la frontera con Honduras está el parque Chatún, que combina piscinas con una oferta ecológica.
En Esquipulas hay un pequeño spa para relajarse instalado en una casa de 250 años de antigüedad, que con sus frescas paredes de adobe da la bienvenida al recién llegado.
Dependiendo la hora a la que llegue a Chiquimula, no se pierda los frescos de pepita o marañón de la refresquería Quincho, a un costado del parque. Cualquier chiquimulteco menor de 75 años le dirá dónde encontrarla.
Pero si es de los que les gusta la aventura, entonces cambie de rumbo. Tome la nueva carretera asfaltada hasta Jalapa. A unos cuántos minutos de ahí se encuentran las cataratas de Urlanta, una cascada que alcanza los 65 metros. ¿Se da cuenta de cómo el oriente sí tiene mucho por descubrir?

Cataratas de Urlanta
A escasos kilómetros de Jalapa hay un paraíso natural con cascadas de 70 metros de altura. Los lugareños las conocen como las cataratas de Urlanta. Puede hacerse una caminata en la montaña o escalar y hacer rapel. Es recomendable llevar agua pura, bloqueador solar, gorra, botas para montaña, repelente para insectos y comida, pues cerca no hay restaurantes recomendables. Hay agencias especializadas, como Vertical Expeditions, que ofrecen cursos de rapel y escalada para hacer la visita. Hacer previa cita al teléfono: 5801–6871.

San Cristóbal Acasaguastlán
Situado en el kilómetro 101, la primera iglesia data del siglo XVII. Posee un atrio que tiene una pila colonial. Antes de 1800 ya había sufrido tres incendios. La presencia de los jesuitas quedó plasmada en algunos de los escudos que adornan sus retablos. En su interior hay nueve de estos tallados en madera y el del altar mayor está consagrado a San Cristóbal.

San Agustín Acasaguastlán
En el kilómetro 86 está la catedral una planta rectangular de una sola nave. Está construida de piedra, ladrillo y argamasa. Sus paredes están revestidas de estuco y repello y datan del siglo XVI. Su fachada es una mezcla de estilo renacentista y barroco. Tiene siete diferentes retablos que corresponden a cada época en que fueron hechos. Frente a la iglesia hay un pintoresco parque, inaugurado hace dos años.

chatun (77) Parque Chatún

Tiene 40 manzanas de extensión. Cuenta con piscinas, restaurantes, áreas para churrascos, una laguna artificial donde se puede pescar y un pequeño río. También tiene un área de juegos con una pared para escalar, eurobungee y una cancha de voleibol de playa. Para los aventureros hay un canopy de 800 metros de extensión y caballos para recorrer la reserva. Para información visite www.parquechatun.com

“SPA”

A tan solo 700 metros de la basílica de Esquipulas se encuentra Ecomoda. Se trata de un “spa” artesanal donde puede disfrutar de sauna, “jacuzzi”, temascal, masajes relajantes, reductores o quiroprácticos, faciales, depilaciones con cera, y cera en manos y pies de la línea Elizabeth Arden. De noche puede disfrutar de una cena a la luz de las velas. Hacer previa cita al teléfono: 7943–2764/5554–0850.

Museo de La Estanzuela

Huesos de animales prehistóricos, tumbas mayas y objetos milenarios pueden encontrarse en este recinto. En su interior se resguardan los huesos de un ballenato azul encontrado en Izabal y de un perezoso gigante localizado en la ciudad de Guatemala. Hace más de 20 años, Alfonso González Davidson encontró estos restos en La Estanzuela, aunque la mayoría fueron trasladados al Museo de Historia Natural.

Por Claudia Palma para El Periódico

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